by Scott Neuffer
sneuffer@recordcourier.com

Back to: News
March 14, 2013
Follow News

Tracking truancies on the ground


If Rod Smalley is knocking on your front door early in the morning, then you’re probably a middle or high school student who didn’t show

-f y-- ---’- g-- -p, h-- k--ck--g w-ll c-------. -- -- ----rv--w l--- w--k, h- ---- h- w--’- ---p k--ck--g ----l -h- ------- -- q------- ---w-r- -h- ---r.

---- -------- w-ll ---w-r -h- ---r, --- b-c---- ---ll-y -- - 235-p---- f-r--r -FL l---b-ck-r wh- l--k- l-k- h- c--l- r-p -h- ---r -ff --- h--g--, b-- b-c---- -h-y k--w -h-- ---ll-y, -h- ---r-c-’- 41-y--r--l- -r-p--- pr-v------ -p-c--l---, c-r-- -b--- -h--. H- c-r-- -b--- -h- -w- --z-- -r---- -------- h- -r-ck- -- - ---ly b---- fr-- h-- ------ -ff-c- -- --P-R-. H- c-r-- -b--- h-- l-rg-r c--- l--- -h-- ----ly --rp----- - h---r-- p-p-l- -- - y--r.

“-f -h-y’v- h-- - -r---cy -- -h- p---, -h-- -h-y -r- -- - w--ch l---,” ---ll-y ----. “--p-----g -- -h- -----, - --gh- c-ll. B-- -f -h-y’v- ------ -h- b-- -r h-v- -- c-r, -r -r- r-f----g -- g- -- -ch--l, -h-- - --k- -h-- -- -ch--l. ---- -------- -- h-v- ------. -h--r p-r---- --gh- b- -- w-rk. B-- -f -h-y’r- -- ----h gr--- -r h-gh-r, -h-- --’- -h--r r--p----b-l--y -- g-- -- -h- b-- -r h-v- - r---. - -ry -- --k- -h-- -cc-----bl- -- -h-- l-v-l.”

C-w-rk-r- -r-c-- W---z, ----r-c--w--- c-----l-r, --- Ly- G-rr----, --------- --p-r---------, b--h --rv- w--h ---ll-y -- -h- ----r-c-’- --v---ry -r---cy b--r-. -h-y --y r-f-r -- h-- -- - ----y b--r -r - -w---h--r-, b-- -h-y k--w -h-- --g--h-r -h-y ---- w-lk -h- l--- b--w--- f-r----- --- c--p------.

“-h-r- -r- ---y r------ why -------- -r- -r----,” ---- W---z. “-h- ‘g-v- -p’ f-c--r -- h-g- --c- -h-y g-- -- -h- h-l-.”

-v-r -h- l--- f-v- y--r-, -h-- h-l- h-- ---p---- w--h -h- -c-----c r-c------.

“W- -- h-v- f---l--- -- ---gh ----------,” W---z ----. “K--- l-v--g w--h -h--r gr---p-r----. K--- -b---- b-c---- -h-y’r- h-lp--g f---ly ---b-r-.”

“- w--l- --y -r---cy -- -p -h-- y--r,” ----- ---ll-y.

C--r--------

W---z, G-rr---- --- ---ll-y w-rk --g--h-r -hr--gh--- -h- -ch--l y--r. G-rr---- -pl--- h-r ---- b--w--- -h- ----r-c- -ff-c-, wh-r- -h- -v-r---- ---c----- --rv-c--, --- --P-R-, -f wh-ch -h- -- -h- ch--f --------r---r.

-------g f-r -ll -------- P-r----g ----gr--y, R--p----b-l--y --- ---c-----, --P-R- -- -h- ----r-c-’- -l--r----v- ---c----- pr-gr-- h----- -- -h- -l- B---ly b--l---g -ff B-ck-y- R---. W--h c-rr--- --r-ll---- h-v-r--g -r---- 85, -h- -ch--l f-c---- -- cr---- r-c-v-ry --- - c-l--r- -f r--p----b-l--y f-r -------- wh- h-v- --r-ggl-- -- -r--------l ------g-.

W---z -- -h- c-----l-r -f --P-R- b-- w-rk- w--h -ch--l c-----l-r- ----r-c--w--- -- w-ll.

---ll-y -l-- w-rk- -- --P-R- -- - p-r------ --c--l ------- --- phy--c-l ---c----- ----r-c--r. -h- --h-r h-lf -f -h- ---- h- -- -h- ----r-c-’- -r-p--- pr-v------ -p-c--l---. -h-- h-- -ff-c- -- l-c---- -- --P-R- --ly ---pl-f--- -----r-. Cl--- --z-- -r- ---ll, -- --’- ---y -- -p-- -b---c--, --- h-’- --- --- f-r fr-- ---gl-- H-gh.

----r --v--- l-w, --r- -h-- -hr-- -r---c--- r---l- -- “h-b----l” ------ --- w-rr--- -- -pp--r--c- b-f-r- -h- -f-r---------- --v---ry b--r-, -h- ---b-r- -f wh-ch ---- ----hly --- --v-l-p -p-c--l-z-- pl--- f-r w-yw-r- --------.

“--c- -h-y h-v- - pl--, w- c-- ----lly g-- -h-- --v--g f-rw-r- -- -h- r-gh- --r-c----,” ---ll-y ----. “W- -- --r b--- -- -- -- w--h--- - p---l-y.”

B-y---

-- p-p-r, --------c- r-q--r------ -r- ---pl-. --- -f 180 -ch--l --y- -- - y--r, 91 p-rc--- --------c- -- r-q--r--. -- --r- -h-- ---- -xc---- -b---c-- -r- -ll-w-- --ch -------r --l--- p-r---- h-v- -b------ p-r-------. F-r ------c-, - ------- w--h - --b-l------g -ll---- --y b- -xc---- fr-- -h- r-q--r----- pr-v---- -h-y h-v- -cc--- --, --- c--pl---, c--r--w-rk.

-- r--l--y, --------c- c-- b- -- --------l b---l- f-r -------- wh- -r- -l-pp--g.

“‘-v-rwh-l---’ -- -h- w-r- - w--l- --- -- ---cr-b- -h--r -----,” ---- W---z. “-h-y --- h-w --ch -h-y ---- -- f-ll-w -h-- gr-------- -----l---, -h- g-p- -- cr----. -h- f--c---- -f -h- b--r- -- -- --- -ll -h- r----rc-- w- h-v- -- g-- -h-- --- -f -h- h-l-.”

-h- ch-ll--g- f-r -h- ------r---cy ---- -- g-----g -------- -- b-y --, -- v-l-- ---c----- --- -h--r -w- l--g---r- g--l-. -h- c--v-r------ ----lly ---r-- w--h - ---c------ -b--- -h- f---r-.

“--- -f -h- -h--g- w- --k -h-- -- wh-- -h--r f---r- g--l- -r-,” ---- W---z. “--’- - h-r- ---. -- f-r--, -h-y c--’- --- p--- --gl--h --- -r --gl--h -V. -h-r- -r- - l-- -f h--p- -h-y h-v- -- j--p -hr--gh -- g-- -- -h--r g--l, --- --ly -h--r --pl--- b-- -f--r -h--. --’- - h-r- --ll f-r k--- wh- -r- ---c--r-g-- -b--- j-b -pp-r--------.”

---ll-y ---ch-- -------- -h-- -ch--l -- pr-p-r----- f-r -h- r--l w-rl-.

“-ch--l c-- g-v- -h-- -h--- g--- h-b---, h-w -- g-- -p --- g- -- w-rk -v-ry--y,” h- ----. “-f y-- ---’- -h-w -p f-r w-rk 25 --y- -- - r-w, y--’r- pr-b-bly g---g -- g-- f-r--. Y--’r- --- g---g -- b- -bl- -- p-y y--r b-ll-.”

---ll-y ---- -------- ---- c------- r-------g -f wh-- -x-c-ly -- -- ---k-:

“-h-y ---- -- r--l-z- -h-- --- g-----g -h--r --pl--- -- -h-----g -h- ---r w--h--- --y ch--c- -- --- wh--’- b-h--- --.”

H-r- w-rk --- h--r-br--k

Fr-- -h- -----, ---ll-y --ll- -------- -h-- --cc--- r-q--r-- h-r- w-rk. -h-r- w-ll b- l--g h--r- -f ----y--g, -f--r--ch--l ----r--g, -v-- -----r cl-----. -h-r- w-ll b- -r--- -- -h- f-r- -f h-gh----k-- ------g, ---r---cc-----, f--l-r--, fr---r------, --- -h- ---- f-r r---l---c-.

-ll -h- -ch--l ----r-c- c-- -- -- -ff-r --pp-r- ­— f-c----, p-r-------, --l------rc-- --pp-r-.

“--------- --’- -h-- f-v-r--- cl--- -r p-r--- -h--’- -h- h--k,” ---- W---z.

---- -------- g- -- -ch--l -- --- -h--r b-yfr----, g-rlfr----, b--- fr----, -r f-v-r--- ---ch-r. --h-r- h-v- -- --ch --ch-r.

“W- -ry -- l--k -h-- -- ---- ---l- -h-y c-- --lk -- -b--- -h--r -xp-r---c--, -h- --ff-c-l---- -- -h--r l-f-,” -h- ----, “------- wh- c-- h-lp -h-- --- r--l----c g--l-. -f--- --’- - ---ch-r wh- h-- -p-rk-- -h--r ----r---.”

---ll-y h-- - l---. H- k--w- wh- ----- --pp-r-. -- - --r--l --y, h- g--- -- -h- -ff-c- -- 5:30 -.-. --- ---r-- --k--g c-ll- by 6.

“-h-y k--w -h-- -f -h-y’r- -l--p--g --, -h-y’r- g---g -- g-- w-k-- -p,” h- ----. “-’ll c--- -- -h--r ---r, --- - w--’- ---p k--ck--g ----l -h-y’r- -p.”

L-k- - l--g-- -f --p-rh-r---, -h- --pp-r- ---- -- -h-r- -- --v- -h- ------- -hr--gh -h- --y, -h- w--k, -h- --- -f -h- y--r. --l-k- --p-rh-r---, -h-y ---’- p------ --p-r----r-l p-w-r-. -l------ly, -h- --r-cl- -f --lf-w-ll h-- -- -r-g----- --- r----- w--h-- -h- -------.

---------, -------- ---’- --k- --.

“-h- f-c- -h-y’r- -r-pp--g --- r--lly b--h-r- --,” ---- ---ll-y, wh-- --k-- -b--- -h- h-r---- p-r- -f h-- j-b. “--’- l-k- -f y-- w-rk-- -h- ---- j-b f-r 20 y--r-, y--’r- --- y--r fr-- r---r--g, --- -h-- y-- --c--- --- -- g-. - --ll -------- -h-y’v- -lr---y --v----- --gh-, ----, ---, -l-v-- y--r-. ---’- bl-w -- --w.”

W---z ---- h-r ---gh--- ------- c--- wh-- -------- --r- 18 --- ----pp--r.

“W- l--- --y k--- -f ----h -- h-lp -h-- -r r-f-r -h--,” -h- ----. “W- k--w -b--- -h- --r---lv-- ------ -- -h--r l-v--. W-’v- -r--- -- g-- -h-- c-----l--g. B-- w- c-- --ly r-f-r -h-- -- -h--- --rv-c--. W- c--’- ------- -h- --pp-r- w- -ff-r -h--.”

F-r b--h --pl-y---, --’- - p-r----l b---l-.

“- g-- -- k--w -h--- k--- v-ry w-ll,” ---- ---ll-y. “-’- j--- -ry--g -- g-- -h-- -- --- -h- b-g p-c--r-. -h-y’r- -- cl--- -- g-----g wh-- -h-y ----. - ---’- w--- -h-- -- -hr-w -- -w-y.”

-pp----- h--r-br--k -r- -h--- -------- wh- ---ck -- -h--r pl-- --- gr------.

W---z r-c-ll-- -w- -------- wh- w-r- cl--- -- -r-pp--g --- l--- y--r. -h-y w-r- br--gh- ---- --P-R- --- --k-- -- w-rk h-r-. -h-y w-r- pr-v---- -h- r----rc-- ------ -- --cc---, ---, --r- --p-r----ly, -h-y w----- -- --cc---.

--- gr------- --rly -h-- y--r, --- -h- --h-r -- -- -r-ck -- -- -h- ----.

F-r -h--- -- -h- fr--- l---- -f -r---cy, ---h--g -- --r- r-w-r---g:

“-h- gr------ r-w-r- -- wh-- w- --- -h--- k--- wh- h-v- b--- v-ry r---l----, v-ry p-r-------,” W---z ----, “--- -h-y r--lly -- --- -p f-ll-w--g -hr--gh.”

Explore Related Articles

The Record Courier Updated Mar 14, 2013 10:00PM Published Mar 14, 2013 04:22PM Copyright 2013 The Record Courier. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.